フリーランス×ママの保育園事情

 

ワーキングマザーとなって早くも2年が経とうとしています。私が保育園を利用し仕事に復帰したのは、娘が1歳、2016年4月でした。区の一時保育を利用し始めたのは娘が0歳8か月頃。これもなかなかの激戦で、たった数時間の予約を取るために、予約したい日の1ヶ月前の朝9時に電話の前で待機して予約を取る、という凄まじさでした。w

都心はとにもかくにも保育園に入るのも大変なので、私はプレスクールという選択をして、初めは週3回・5-6時間からスタートしました。

 

プレスクールという選択

 

個人事業主としての社会復帰。フルタイムではなかった上に、前職も退職していたので、保育園選びには相当迷いました。少数派であるフリーランス×ママの保育園事情について、ネットで得られる情報も少なく、本や雑誌でも認可保育園にどうやって入るかが中心になっていて、ほとんど参考にならず・・・。

だからこそ、私と同じ境遇のママの選択肢を広げる可能性があるかなーと思い、ここに書いてみることにしました。

 

まずはネットや本・(区)役所の情報を

 

私のスタート地点は、区役所に行って、冊子をもらうことでした。まだ特に相談事項もなかったので、夏の暑い中娘を抱えて冊子だけもらって帰ってきましたw 区役所には妊娠中のママが何名か窓口で相談されている様子でした。

 

冊子で得られる情報のほとんどが認可・認証の情報です。認証という可能性は捨てていなかったこともあり、どこにどんな保育園があるのか、手続きの流れを確認しました。

 

自分の足を使う

 

フリーランスということで、認可はまず無理だろうと認証と無認可を中心に見学しましたが、全てフラットな気持ちで見たかったので、一時保育付きの認可保育園を利用して認可保育園の雰囲気を見てみたりもしました。通えるか通えないかギリギリのところまで、可能な限り見学に。とにかく数を見ることで、自分の中の「基準」を作りたかったからです。小さな娘を預けるのですから、どうしても妥協はしたくなかった、というのもあります。

最終的には、無認可(認可外)に絞りました。認証の中で見に行った園は、実際見にいくと、なんとなく自分の中でしっくりこない感覚があったのでやめようかな、と思ったら・・まさかの100人待ち!!!ということで、こちらの意思とは関係なく既に無理ゲー!でした。

 

世間の無認可(認可外)のイメージと実際のギャップ

 

無認可と言うと、正直なところ世の中では「安くて危険、管理も甘い」といったイメージを持つ人も少なからずいらっしゃると思います。無認可(認可外)=認可されていないというネガティブに聞こえる言葉の弊害もあると思います。

私が見て回った感想は、無認可(認可外)という括りの中のばらつきが大きく、施設によって大幅に違うし、認可=良い施設とは限らないということ。都心だと、規模の大きなインターナショナルスクールやプレスクールなども無認可というくくりに入ります。そして、マンションの一室でやっている小さな保育園も無認可。無認可、というカテゴリーの中には、かなり幅広い形態が混ざっています。

 

認可・認証・認可外の基準についてはこちら→東京都福祉保健局の保育サービスのページ→♡♡(ここをクリック)

 

だからこそ、保育園選びは単にカテゴリーだけで判断せずに、「自分の基準で判断する」ことが、長期的に満足できる選び方だと身をもって感じています。

 

満足のいく保育園選びを!

 

私が選んだのは、プレスクール型保育園。当初はインターを考えたのですが、仕事復帰2か月前に、突如第一志望に考えていたプレスクールに空きが出たのです。(最後まで諦めないことも大事!電話がかかってきた瞬間のことは、いまでも覚えています。)娘の通った園には私自身とても満足していて、周りのママも口を揃えていい園だった、と仰っています。そして、私自身も子育てと仕事の忙しさを分かち合えるママ友もできました。

ちなみに私が一番満足している点は、先生方の質です。フリーランスなので仕事で移動があり、その途中によく娘たちのお散歩に出くわしていました。その度に急いでお店や物陰に隠れていたのですがw、お散歩の時も先生たちがいつもニコニコしながらお歌を歌って歩いてくださっていたり、子供たちのことをしっかりと気にかけてありていたり。そんな姿を見ると、本当に安心できました。(というのは、他の園のお散歩とすれ違うと、先生同士が話していたりするところを毎日のように見かけたので・・。)

そして、お迎え時の報告も、毎日本当に事細かに説明してくださって、先生たちが子供としっかりと向き合ってくださっていることを感じることができました。そんな先生方には感謝感謝で、卒園式には私一人、大号泣しましたw

 

スペックよりも大事なこと

 

施設がどうである、ということやスペックも大事ですが、自分の基準・優先事項はなんなのか、をしっかり考えて、それに沿って考えることが大事。費用なのか、保育や先生の質なのか、立地、給食・・。自分なりに優先順位を決めることで、できる限り満足のいく保育園選びができると思います。

私の場合は、とにかく娘を安全に保育してくれるかどうか、質の部分を一番優先しました。もちろん、予測できないような事故、乳幼児の場合はSIDSなどもあります。でも、保育園で起きている事故の多くは未然に防げたもの。だからこそ、自分で足を運んで、実際の現場や先生を見たり、子供たちや園の雰囲気を感じ取る、ということは怠りませんでした。(園の方にも事前にたくさん質問しましたw)

 

まとめ

 

迷っているママ・現在進行形で保育園を探しているママは、とにもかくにもまず実際に足を運んでみることがオススメです♡